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El proceso Suizo con agua (SWP)

El proceso de descafeinación a nivel industrial fue introducido con éxito en 1905 por la empresa alemana HAG. Hay varios métodos de extraer la cafeína de los de café verdes. Para obtener granos libres de cafeína, utiliza el método desarrollado a finales de los 70’s por Compañía Suiza de Café Descafeinado por Agua, que productos químicos.

El primer paso es sumergir los granos de café en agua caliente hasta que la cafeína y otros sólidos se liberan agua. Los granos en este primer paso del proceso son desechados.

El agua que contiene la cafeína y otras partículas de café pasa a través de un filtro de carbón activo, el cuál retiene moléculas de la cafeína. Nuevos granos de café son añadidos al agua, ahora libre de cafeína. Debido a que el agua contiene partículas de café disueltas, esta vez sólo la cafeína se libera mientras que el resto de componentes aromáticos del grano de café se conservan. Este proceso es repetido hasta que el 99.9% de la cafeína es eliminada, que el café descafeinado no puede contener más de un 0.1% de cafeína.

Los granos se secan, permitiendo que la mayor parte de su aroma y sabor se conserven. Una desventaja de este proceso es su coste relativamente alto, ya que la cafeína retenida en los filtros de carbón activo no puede ser recuperada y vendida por separado. Hoy en día, a nivel mundial existen pocas fábricas que utilizan el Método Agua (Swiss Water Process).